El Nido et l’archipel de Bacuit : entre lagons et plages paradisiaques

Bateaux dans l'archipel de Bacuit à El Nido

C’est après deux avions (3h40 de Singapour à Manille, puis 1h05 de Manille à Puerto Princesa) et un minibus de 6h que nous arrivons ENFIN à El Nido au Nord de Palawan, aux Philippines. On m’avait que le trajet serait long, je confirme !

Nous arrivons donc fatigués mais heureux. Le voyage a été long et surtout inquiétant : nous avons roulés 6h sous des trombes d’eau. Cela n’annonce rien de bon !

Heureusement la pluie s’arrête comme par miracle lorsque nous atteignons El Nido. Nous terminons les dernières minutes de trajet jusqu’à l’hôtel en « tricycle », sorte de TukTuk local. Le trajet nous coûtera 50 PHP soit un peu moins de 1€

Du balcon de l’hôtel nous profitons d’une vue imprenable sur la plage d’El Nido et sur l’archipel de Bacuit. NOUS Y VOILÀ ! Juste le temps de kiffer de prendre une photo, avant que la pluie ne se remette à tomber…

Vue dur la Baie de Bacuit depuis le port d'El Nido

Peu importe, il en faudra plus pour nous arrêter ! Nous voilà parti, à 16h et des poussières, en quête du spot idéal pour tester la bière locale, la Red Horse et la San Miguel. (Vous pourrez notamment apprécier cette dernière brune, blonde ou même light : seulement 100 calories). Nous choisissons un petit bar aux allures de cabane sur la plage où ils passent de la musique reggae. Suffisant pour me séduire ! Une bière plus tard (et un whisky pour William), nous nous rassasions de crabes et crevettes, avant de nous effondrer à 20h. Au lit avec les poules. Vous ai-je dit que nous nous étions levés à 5h du mat ?

Boire une bière fraîche à El Nido

Embarquement immédiat pour le paradis…

Le lendemain, après une matinée au temps mitigé, nous embarquons vers 13h30 à bord du « Palawan Secret Cruise », un hôtel flottant au cœur de l’Archipel de Bacuit (au niveau de Snake Island, tour B), pour 3 jours / 2 nuits.

Pour éviter les hordes de touristes, et profiter de manière originale de l’Archipel, j’avais déniché ce logement atypique : un bateau hôtel amarré au cœur de la baie. Un concept idéal pour les voyageurs à la recherche de tranquillité. Lors de notre séjour, le wifi ne fonctionnait pas et c’était tant mieux ! Nous voilà parti pour 3 jours coupés du monde…

Bateau Hotel Palawan Secret Cruise


Sachez qu’à El Nido, il existe 4 tours classiques pour découvrir l’archipel de Bacuit : le tour A, B, C ou D. Généralement les bateaux partent vers 9h du matin et reviennent entre 16/17h, et transportent une quinzaine de personnes. Si mes souvenir sont bons, le prix est de 1200 PHP à 1500 PHP, déjeuner inclus, soit entre 22,5€ et 28€. Les tours les plus populaires sont les tours A et C.

Enfin, il est également possible de louer un bateau privé (prix à négocier) pour personnaliser son itinéraire et ainsi éviter la foule.


 

Jour 1 : découverte du tour B

Après une rapide découverte de notre bateau-hôtel, et de nos « cabines » respectives, nous sautons dans un canoë à la découverte de Snake Island, à quelques mètres à peine de notre embarcation. Le soleil semble enfin pointer le bout de son nez !

Dans la journée, nous découvrirons une plage charmante, avec vue imprenable sur les falaises karstiques, une cave creusée dans la roche (dans laquelle on accède en se faufilant dans un petit trou) et une plage aux allures de carte postale.

Plage déserte à El Nido

Regarder au large - El Nido

De retour à « l’hôtel », un sunset cocktail nous attend. Le ciel se peint de rose, et après une rapide douche (à l’eau froide), nous dégustons les merveilles du cuisinier : poissons frais, sauté de porc, légumes variés et riz blanc.  Succulent !

La nuit est noire et de notre cabine nous pouvons observer des milliers d’étoiles. Incroyable… J’avais oublié, coincée dans une vie citadine, à quel point j’aime regarder les étoiles. Il est à peine 21h, nous sommes déjà au lit, redécouvrant avec plaisir les joies de vivre au rythme du soleil.

Repos et lecture sur le bateau à El Nido

Jour 2 : plages de rêve et lagons

La nuit a été difficile, impossible de trouver le sommeil. Mais peu importe, à 7h nous voilà sur le pont !  Après un copieux petit déjeuner, nous partons à la découverte du tour A. Étant déjà en mer, nous arrivons les premiers à chacun des endroits : “secret lagoon”, un spot de snorkeling et une plage déserte. Parfait !

Plage déserte et eau cristalline à El Nido

Profiter d'une plage déserte à El Nido

Boire une noix de coco sur la plage à El Nido

Après déjeuner, de nouvelles personnes rejoignent notre bateau hôtel. La veille nous n’étions que 5 à bord, royal! Nous voilà désormais 11, avec 2 hollandais et bande de joyeux canadiens.

C’est dans une bonne ambiance que nous partons à 6 (une partie des convives préférant rester se relaxer à l’hôtel) à la découverte de small et big lagoons et faire un peu de snorkeling. D’après notre guide, il est malheureusement (quasi ?) impossible de découvrir ces endroits sans touristes, tellement ils sont populaires. C’est en fin d’après-midi que nous nous rendons à “Small Lagoon”, en espérant que la majorité des bateaux soient déjà repartis au port de El Nido. Small Lagoon est effectivement surpeuplé ! Mais pas autant que que le matin, nous informe notre guide. Nous en profitons tout de même et apprécions notre tour en canoë. Lorsque nous arrivons à “Big Lagoon”, la plupart des bateaux sont déjà repartis. Nous nous retrouvons quasi seuls au milieu du lagon ! Si d’ordinaire les bankas stationnent à l’entrée du lagon, les touristes se rendant à l’intérieur en canoë, le nôtre se permet le luxe d’entrer dans la baie. En effet, elle est désormais VIDE ! Une fois au milieu du lagon, il n’y a plus qu’à ouvrir grand ses yeux pour en prendre plein la vue, puis prendre son élan et… plonger directement dans les eaux profondes !

Faire du canoe dans Small Lagoon El Nido

Faire du canoe dans Small Lagoon à El Nido

Seul inconvénient à se rendre le plus tardivement possible dans le lagon, vous ne bénéficiez pas d’une excellente luminosité. L’eau paraît plus verte que bleu. Et oui, on ne peut pas tout avoir ! A vous de choisir, eau bleu turquoise ou lagon vide ?

                                                                                                                                                                                      

Jour 3 : toujours plus de découvertes

Après une nouvelle nuit étoilée (nous avons d’ailleurs plutôt bien dormi cette nuit-là), nous repartons pour un tour en bateau, le dernier, après  avoir englouti les délicieux pancakes du cuisinier. Aujourd’hui nous nous rendons à Secret Beach. L’équipage nous informe qu’il est indispensable d’arriver les premiers pour profiter pleinement de la magie du lieu. Pari tenu ! Nous serons seuls pour visiter la fameuse plage secrète (qui n’a malheureusement plus aujourd’hui de secret que le nom). Pour accéder à ce petit paradis caché, il faut se faufiler à la nage dans un trou dans la falaise. Derrière s’y cache un petit lagon et une plage de sable blanc. Le temps d’en prendre plein les yeux et de réaliser quelques clichés, le groupe suivant arrive déjà. 

Secret Beach à El Nido

Nous quittons les lieux et prenons la direction de « Matinloc Shrine » pour y découvrir des paysages toujours plus beaux.

Bateau dans la baie de Bacuit à El Nido

Paysage de la Baie de Bacuit à El Nido

Paysage grandiose de la Baie de Bacuit à El Nido

Une dernière pause snorkeling, et un délicieux déjeuner plus tard, je pars seule en canoë à la découverte de la « sand bar » de snake Island (bande de sable blanc apparente au milieu de l’eau). Elle ne se situe en fait qu’à une centaine de mètres de notre bateau hôtel (Tour B). Quelques coups de pagaie suffisent pour s’émerveiller de la vue : un des plus jolis coins d’El Nido !

Il est alors temps pour nous de plier bagages…

Pour notre dernière nuit à El Nido, nous logons au « Sophia Guest House », sur Corong Corong Beach. A peine arrivés, nous partons en scooter jusqu’au bar « Le República Sunset Bar », le spot idéal pour admirer le coucher de soleil ! Nous sommes aux premières loges, un verre à la main. MA-GNI-FI-QUE ! L’un des plus beaux coucher de soleil de ma vie.

Coucher de soleil à El Nido

Coucher de soleil à El Nido

Coucher de Soleil à El Nido

Un conseil cependant, arrivez tôt, sur les coups de 16h (16h30 max). L’endroit est minuscule, et les tables face à l’océan sont pris d’assaut en quelques minutes à peine. En effet, l’endroit est incroyable ! Il est situé EXACTEMENT en face du soleil couchant, qui lui-même se couche exactement entre les deux rochers. La nature est bien faite !

Autre suggestion pour assister au sunset : rendez-vous sur la plage située juste au-dessous du República, ou sur la plage de Corong Corong !

 

Ou dormir à El Nido ? Mes recommandations
  • El Nido Beach Hotel

Vue imprenable sur l’archipel de Bacuit. Hôtel directement sur la plage. Budget moyen : env. 65€ pour 2 à 3 personnes (1 lit double et un lit simple) avec petit déjeuner inclus.

  • Sophia Guest House – Sur la plage de Corong Corong, plus tranquille.

Budget moyen : env. 40€ pour 2 à 4 personnes (2 lits double) avec petits déjeuner sur la plage. Jolie vue l’archipel de Bacuit.

  • Secret Hotel Cruise

Nous avons eu la nuit à 4 500PHP / pers. L’hôtel, tenu par des français, faisait une promotion pour le début de la saison. Le prix ordinaire est de 6 000 PHP.

Le prix comprend : une cabine par personne, 3 repas par jour, un sunset cocktail, café, thé et eau à volonté, linge de lit et serviette de toilette, ainsi que les tours de « island hopping » (8h-11h le matin et 14h30-17h30 l’après-midi). Je vous conseille de rester au moins 2 nuits à bord. Nous serions bien restés une troisième nuit tellement nous étions bien ! Au total nous avons fait 4 demi-journées de « island hopping », soit quasi l’ensemble du tour A, B et C. Mais vous pouvez également choisir de vous relaxer à bord du bateau ou explorer les environs en canoë (à disposition gratuitement). Les masques et tubas pour le snorkeling sont également inclus dans le prix.

 

Que voir / que faire à El Nido ?

Vous l’aurez compris, l’intérêt principal d’El Nido est la découverte de la Baie de Bacuit grâce au « Island Hopping » (visite d’îles en îles en bateau). Plusieurs options s’offrent à vous :

  • La formule classique : Vous pouvez loger à El Nido, ou dans les environs (à Corong Corong, plus calme, par exemple), et partir en excursions à la journée. Vous avez alors le choix entre le tour A, B, C et D. Vous pouvez éventuellement réserver à l’avance, mais sachez que tous les établissements proposent ce genre d’excursions. Vous n’aurez aucune difficulté à réserver sur place avec votre hôtel ou via l’hôtel voisin. Les bateaux transportent entre 10 à 20 passagers. Le prix est de 1200 PHP à 1500 PHP, déjeuner inclus, soit entre 22€ et 28€. Il est également possible de « privatiser » une bankas. Le prix (à négocier) sera forcément plus élevé, mais vous pourrez librement adapter votre itinéraire et vos horaires afin d’éviter la foule.
  • La formule aventure : Vous pouvez choisir d’effectuer une croisière de 3j/2n dans les environs d’El Nido ou de 5j/4n de El Nido à Coron (et vice versa). Plusieurs organismes existent. Je me souviens avoir comparé des compagnies telles que Nativ’ Expéditions (français), Tao Expédition (français), Isla Expédition (luxe) ou encore Belermino. Au programme : island hopping durant la journée et camping sur la plage la nuit. Sur le bateau vous serez, selon les organismes et la saison, environ 12 à 20 personnes. Sauf pour les expéditions privées ou haut de gamme.
  • La formule luxe : dormez dans l’un des hôtels de luxe située au cœur de l’archipel de Bacuit. Ils possèdent généralement leur propre plage privée et organisent des sorties en mer. Vous serez aux premières loges certes, mais il faut être prêt à casser sa tirelire car les nuits sont extrêmement chères (env. 300€ la nuit au moment où j’avais regardé). Cependant, si vous avez le budget ou si vous êtes en lune de miel, faites-vous plaisir ! Les plages de rêves et les bungalows sur pilotis n’attendent que vous.
  • La formule entre-deux : vous pouvez, comme nous, optez pour l’option originale de dormir sur un bateau au milieu de la Baie de Bacuit. Nous avons dormi sur le « Secret Hotel Cruise ». (Cela semble le seul bateau à proposer cette formule, mais cela risque de rapidement se développer !) Le confort est rudimentaire, et le budget n’est pas vraiment « backpacker », cependant l’expérience est vraiment unique, sans pour autant que cela vous coûte trois bras. L’avantage c’est que tous les repas et toutes les activités sont compris dans le tarif. Si vous passez 2 nuits à bord, vous aurez donc (normalement) l’occasion de découvrir l’ensemble des tours A, B, et C.

 

Vue sur la plage depuis notre hôtel à El Nido

 

Le mot de la fin…

El Nido nous beaucoup plu. Les paysages sont magnifiques ! Nous avons également très bien mangé et nous avons réussi à profiter pleinement des lieux, en évitant (presque) totalement les autres touristes. Parfait !

Cependant les tours en bateaux peuvent être un peu fatiguant, d’autant que c’est un peu la « course » à celui qui arrivera en premier sur les plages ou dans les lagons. En effet, le tourisme de masse n’ayant pas épargner la région, c’est un peu le jeu de celui qui arrivera le premier, pour profiter pleinement des paysages en mode « seul au monde ».  Mais bon, dites-vous bien que vous n’êtes, malheureusement, pas les seuls à avoir eu l’idée de découvrir les paysages grandioses qu’offre Palawan.

Je ne suis également pas une grande fan de ces tours « express » où l’on essaie d’en voir un maximum en une journée, sans prendre le temps de profiter pleinement de chaque lieu. En effet, on ne reste rarement plus de 30 minutes ou une heure au même endroit. Dommage quand on trouve un petit coin de paradis ! On aimerait en profiter plus longtemps. Certes, chaque plage est d’une beauté exquise, mais pourquoi chercher ailleurs ce que l’on a déjà sous les yeux…?

Par ailleurs, sachez que si vous avez auparavant eu la chance de découvrir la Baie d’Halong au Vietnam ou encore la région de Koh Phi Phi en Thaïlande, vous trouverez à El Nido le même genre de paysage karstique.

Enfin certes, les Philippines sont très touristiques, mais il est toujours possible de trouver son petit coin de paradis…

Faire du Canoe à El Nido aux Philippines

Voyage réalisé fin novembre 2016.

Intéressés par les Philippines, et plus particulièrement par l’île de Palawan ? Restez connectés, je vous emmène découvrir le charme tranquille de Port-Barton. Au programme camping de charme, plage déserte et douceur de vivre…

 

 

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